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交通工具共享电动滑板车 Lime 的崛起之路!

2019-02-11  2502

中国的共享单车大战已经落下帷幕,但大洋彼岸的战火才刚刚开始。

主打共享单车和电动滑板车的创业公司Lime今天宣布已经完成了3.1亿美元D轮融资, 由AndreessenHorowitz,Bain CapitalVentures,FidelityInvestments,GV和IVP领投。

这一轮融资让Lime的估值高达24亿美元,是之前估值11亿美元的两倍。不过,有消息称,这个估值仍然比最开始Lime提出的约40亿美元估值缩水不少。

Lime现在的投资者阵容十分豪华,包括Google的母公司Alphabet,Coatue,Fifth Wall,GGV Capital,新加坡GIC等。Lime的CEO Toby Sun(孙维耀)表示,这笔资金将用于扩展新市场,增强技术,发展团队,并尝试“新机会”。孙维耀说,Lime 将继续投资两个关键领域:用户安全和城市合作。

这一轮投资背后,是Lime在15个国家以及数百个城市、校园和社区中越来越受欢迎。根据Lime的数据,他们的1000万注册用户已经利用Lime完成了3400万次出行,而仅在过去的七个月里,用户出行数增加了5.5倍。

Lime,曾经的 LimeBike,成立于2017年1月,他们的创业初衷是:所有的社区都应该得到智能并负担得起的出行服务。Lime 总部设在加利福尼亚圣马特奥,现在经营一个庞大的共享摩托车和自行车车队,横跨北美洲和欧洲。

Lime 最初的业务是共享自行车,然后共享滑板车进入了业务版图。尽管如此,从第一天开始,联合创始人Toby Sun 和 Brad Bao 的愿景远不止是出租自行车——他们希望减少人们对私家车的依赖,并为后代留下更清洁的环境。

对于满大街都是小黄车和橙色摩拜的中国用户来说,Lime提供的配备GPS、实心轮胎和电子锁的共享自行车早已不陌生。但即开即用的电动滑板车才真正让Lime在美国各大城市受欢迎,这些电动滑板车通常以1美元起租,每使用1分钟收取15美分,用户使用手机进行解锁,使用完后再把电动滑板车留在人行道上。

另外还有消息称, 它还在开发一种“交通吊舱” ,它类似封闭的迷你高尔夫球车,可以容纳一两个人。

尽管大部分美国人已经习惯开车通勤,但是Lime 瞄准了另外一群人——负担不起开车通勤的城市低收入人群和学生。它称自家34%的用户年收入低于50,000美元,而且在美国以外的国家比如新西兰,捷克,奥地利,波兰,法国,葡萄牙,等都颇受欢迎。Lime还获得了Uber的支持。Uber除了投资它以外,还开始在自家App里整合了Lime的滑板车服务。

美国没有中国那么深厚的自行车文化,许多人甚至不会骑车,美国道路条件并不适合自行车,政府法规严格,雨雪天等因素必然造成季节性波动等等,任何一条理由似乎都能给共享单车在美国直接判死刑。

Lime为什么会成功?Lime创始人兼首席执行官Toby Sun去年就曾说,“在美国,共享单车的玩法和国内不一样。”这句话的真正含义:不把它简单地当成是国内共享单车的“美国翻版”,而没有把它单独当做一个新生事物来看待,这是造成一系列误判的根源。

首先,尽管Lime看上去和国内共享单车的模式并无二致,甚至单车本身都出自同一制造商,但Lime的运营和国内完全不一样,它并没有在短时间内大规模铺张,客观条件也不允许,因为进入任何城市运营,都需要拿到经营许可,有些城市甚至对路面上能够投放的共享单车总量进行控制,这一客观又存在无法避免的外部阻力,反而让高速发展的初创公司Lime在运营上显得更有节奏感,没有陷入资金快速消耗的漩涡,由于这些政策因素对所有公司一视同仁,也避免了同业恶性竞争的发生。

以Lime最初进入的城市西雅图为例,西雅图政府在具体的许可证发放政策方面也体现出了谨慎原则。为了避免出现路面上的共享单车过多超过实际需求,西雅图交通局要求获得许可的共享单车公司在运营的第一个月只能投放500辆单车,然后根据具体的需求情况,可以允许在接下来的一个月将投放数量增加到1000辆,在此基础上再逐步递增。

邻近的波特兰市也是如此,当地市政府近期提出一项共享电动滑板车项目计划,控制城市内共享电动电动车总量上限为2500辆,并要求共享单车运营者必须要在波特兰市东部投放总量20%的车辆。

Lime能够在美国天然对自行车并不友好的路面上能够大行其道的另一大原因在于,成功地为单车出行赋予了文化内涵,与国内许多城市中人们出行从自行车逐步到汽车这一发展路径所不一样的是,在美国许多城市,反而是汽车比自行车更为流行和普及,自行车出行反而成了新鲜、时尚的出行方式,而Lime主打的年轻、活力,尤其是环保理念,更是与美国现如今社会中许多崇尚健康、环保理念的人士高度契合。

尽管单车、滑板车主打的是“最后一公里”的出行解决方案,对其他公共交通出行方式起到补充作用,但在实际的应用中,共享单车在美国甚至在一定程度上对汽车出行起到了替代作用。

举个极端的例子,在特别拥堵的旧金山市区内,从地点A至地点B,如果搭乘共享汽车,如Uber或Lyft的价格和骑行Lime的价格相同,但汽车不保证到达的时间,而Lime能够保证在20分钟内到达,或许在美国就有很多人选择共享单车的交通方式而非汽车,当然这个假设去除了天气、地形、是否有大件行李等变量,但从这样的例子中不难看出,在某些极端情况下,价格已经不再是选择某种交通出行方式的决定性因素,便捷、或者环保、健康等因素在用户做决定的过程中占到了更大的权重,这部分实际上形成了“溢价效应”。

随着业务的发展,依靠自身人力的自行车已经不再是Lime的主打业务,滑板车成了主角。实际上,Lime的业务真正实现腾飞是在推出滑板车以后,Lime至今所融资金超过80%都发生在推出滑板车业务以后,Lime距离共享单车的概念就变得更远了,甚至在今年年中,Limebike干脆把名字里的Bike给去掉,对外也称自己为出行公司而非单纯的共享单车。

对于滑板车为何最终比自行车更受欢迎,Lime的首席项目官Scott Kubly曾在某次活动场合给出了自己解释:对于许多人来说,滑板车是一次全新的尝试,不像自行车,许多人一开始就知道自己喜不喜欢,并且滑板车使用具有“低门槛、便捷和快速”等特点。

在今年6月完成一轮2.5亿美元融资后,Lime联合创始人兼首席执行官Toby Sun 告诉我,公司已经整体实现营收平衡,其中将近一半的运营城市已经盈利。

根据目前已有的公开数据以及部分假设,我们可以大致粗略算个帐(不考虑季节性波动因素及城市间差异):

Lime电动单车和电动滑板车目前的定价方案是1美元解锁,然后每骑行一分钟收取0.15美元,Lime在一周年报告中披露的平均骑行距离是1.06英里,按照每小时6英里的时速计算,平均骑行时间大约为10分钟,因而平均每次收入为2.5美元,Toby在今年6月份告诉我,在部分城市每辆滑板车每天使用次数在8-12次之间,按照10次计算,每辆车每天的收入为25美元。

一位接近Lime的人士透露,每辆车大约两个月就能收回成本,这部分成本包括初始购车成本、每日折旧以及运营费用等,照此计算,每辆车两个月的成本约为1500美元。Lime方面认为,随着规模经济的进一步实现,未来的利润率还能有进一步提高的空间。

但还有一个无法忽略的影响因素,那就是来自城市的监管,除了前文所述的许可证门槛外,许多城市还在计划设计一套针对共享单车运营者的方案,其中一大要点是让其承担更多城市交通治理成本。例如俄勒冈州的波特兰市政府,提出要求除了要对共享单车运营方收取5250美元的运营许可证申请费外,对每次骑行额外收取0.25美元。

除了上述确定性因素以外,作为城市交通工具的运营方,不可避免地还会遇到其他偶发性事件的影响,例如近期Lime和另一家共享出行平台Bird被因骑行过程中受伤的用户提起集体诉讼。上月末,Lime召回了一批可能存在电池起火隐患的电动滑板车,本月初,Lime因部件可能断裂又召回了一批车辆,这些都将形成难以忽视的运营成本。

不同的背景

Toby 和 Brad 都是在中国长大的,后来成为加州大学伯克利分校的校友。两人在创立Lime之前,都具有丰富的市场营销、产品开发和业务发展经验。

Toby 曾经在百事公司产品创新部门工作,帮助百事在当地市场推出世界级品牌,之后加入德勤咨询,负责德勤战略服务线工作。Brad 的经验是市场营销和商业发展,他曾经是腾讯游戏的业务发展副总裁,之前是腾讯美国分公司的总经理。此外,在创建Lime之前,他们在一家共同创办的风投公司工作,投资于互联网初创企业。

目前 Brad 负责公司的内部事务,如产品技术和运营,Toby 负责外部事务,如合作伙伴关系和营销。

Toby:“我们的背景影响了我们对Lime的看法。我们相信品牌和文化是Lime成功的重要因素。此外,我们在风险投资行业的经验带给了我们更高层次的全球竞争视角,以及诸如自主车辆和有桩共享自行车等令人兴奋的产品领域的经验。”

“我们相信品牌和文化是Lime成功的重要因素。”

Toby 和 Brad 希望创建一个微型出行平台,方便人们在地铁沿线高效便捷地出行。他们称Lime是一个以用户为中心的出行平台,并不断询问:“我们还能为用户做些什么?”

滑板车以最大时速15英里的速度行驶,他们为什么如此受欢迎?

Brad:“我认为滑板车是一个有趣的产品,从流动性和灵活性的角度解决问题。滑板车最适合的距离是只有几个街区的出行。而且,它们很有趣,让人们微笑。骑行摩托车,你不必担心开车遇到的交通拥堵问题。”

启程全球化道路

Lime 目前在美国、加拿大、欧洲和新西兰的100多个市场开展业务,最近宣布了新一轮由谷歌风险领投、Uber公司参与的3.35亿美元的融资,公司估值为11亿美元。

事情显然在短时间内发生了很多变化。Toby 和 Brad认为,Lime 的快速增长归功于几个因素,包括完美的时机和适时推广的技术。

Toby:“我们很高兴Uber成为我们在电动滑板车领域的战略合作伙伴。我们彼此相辅相成,Uber有出色的产品专长,多年来一直专注于在线系统和市场建设。他们在全球的布局和潜在的用户重叠给我们带来了巨大的机会。”

“我们很高兴Uber成为我们在电动滑板车领域的战略合作伙伴”

Lime 和 Uber之间的伙伴关系加强了第一和最后一公里出行的重要性。消费者希望清洁、方便的交通工具来代替汽车。随着越来越多的证据表明全球变暖所产生的灾难性影响,人们开始要求更清洁的产品和服务。

Brad:“全球变暖是真实的,如果我们不采取行动,它将发生得更快。Lime正在做一些开创性的工作,使我们的产品生命周期更绿色,更环保。我们刚刚宣布,我们全球所有的踏板车和电动自行车的碳排放为零。我们还采取积极的步骤,建立绿色能源伙伴关系,并聘请了一个可持续发展的副总裁。

改变出行文化

领导一个快速增长的公司绝非易事,有很多挑战让联合创始人在晚上难以入睡。

Brad:“对我来说,最大的挑战是围绕着如何改变出行文化。我一直在考虑我们在美国能做些什么,让环保交通更加引人注目,并与汽车文化作斗争。改变当时盛行的汽车文化是最困难的事情。”

有了将近500名员工,Lime 不再是一家初创公司,但仍以惊人的速度增长。

Toby:“业务的复杂性对我们提出了挑战。我每天醒来,都想着如何打造一个强大的核心来支持业务增长,如何找到志趣相投、有着共同理想的同路人,如何保持Lime激发灵感的文化等等。”

“当我在风险投资公司工作时,我注意到一件事,大量公司的工作重点集中于他们的产品以及如何将产品提供给用户。对于 Lime,用户一直我们的工作核心,我们如何为我们的用户定制产品和服务。”

“对于Lime,用户一直我们的工作核心,我们如何为我们的用户定制产品和服务。”

Brad:“我们对公司的文化和人们对我们愿景的信念感到非常自豪。我们过去曾就核心价值观进行过一些艰难的讨论。今天,我们关注的已经超越了利润本身,我们引导公司首先问,“什么是正确的事情要做?”我们是第一个为自行车和滑板车提供保险的人,我们是第一个提供现金通道的人。对我们来说,保持真实初心是很重要的。”

Lime的创始人曾经创建了多家初创公司——Toby两家,Brad 四家,他们对初次创业者提供了一些建议。

Toby:“创业者不一定是指创建互联网公司的人。创业者可以是任何人,甚至可以是一个在社区开设一家便利店的孩子,这孩子也是一个创业者。”

Brad:“创业最令人兴奋的事是它所产生的影响,你要记住,它不仅仅是为了一个良好的财务回报,还要做善事回报社会、社区和你的员工。”

天生一对

没有彼此的支持,Toby和Brad不确定他们是否能够建立起Lime。

Toby:“我欣赏Brad的是他兴趣广泛。到目前为止,他一直是我最重要的导师。Brad很活跃,经常跑步和爬山,对生活充满好奇。在大学里,他组建了一个摇滚乐队。我还记得那个标志性的发型,有点超出了他现在的正常发型。”

Brad:“Toby和我都是跑步者,崇尚健康积极的生活方式。我们每周工作120小时,所以我们需要坚持运动以保持我们的精神。并不是很多人知道,Toby 的新年愿望是每天至少跑一英里。”

Lime 和其他新的出行服务商如 Uber和 Lyft 一起,已经开始改变人们选择出行的方式。但是在未来几年里,Lime的前景并不仅仅是一个移动出行平台。

Toby:“我们想成为一个人们在城市周围短途旅行、按需服务的默认提供商,我们希望把我们的移动平台打造成为一个生活方式品牌,人们可以使用Lime结交朋友,过上更健康的生活。”

Lime 软件的使用流程

Lime也面临着激烈的竞争。Lime的主要竞争对手Bird 筹集了4亿美元资金。但是对于Lime、Bird等一众公司来说,在中国市场发生过的一切——车辆被恶意损坏、投放过剩、政府监管缩紧——也都在重演。我们期待Lime创造美好的未来。




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